英國


  1587年沃尔特·雷利爵士(Sir Walter Raleigh)在羅阿諾克岛(Roanoke Island,今北卡罗来纳州境内)宣布維珍尼亞為英格蘭殖民地。但這塊殖民地十分短命,由於食物缺乏、惡劣的天氣、海難以及當地原住民的反抗,英格蘭很快就不得不放棄這片殖民地。

  1607年英格蘭在維吉尼亞的詹姆斯鎮建立第一塊永久的海外殖民地。在之後的三個世紀中英格蘭不斷地在海外擴張勢力範圍並鞏固國内的政治發展。大英帝国的雛形成于17世纪中期,此時英格蘭已经在美洲建立多片殖民地,這些殖民地包括今後的美利堅合眾國的十三州、加拿大大西洋和太平洋省份以及加勒比海上的一些小島嶼,例如牙買加、巴巴多斯及巴哈馬等。

  英格兰的美洲帝国正通过战争与殖民逐步扩大,例如通过英荷战争的胜利英格兰获得新阿姆斯特丹(即今天的纽约)。不断发展的美洲殖民地不断向西探索,寻求更多的可耕种土地。七年战争中英格兰击溃法国,并在1760年占领新法兰西的全部地区,使得英国获得北美更大地区的控制权。盛产甘蔗的加勒比地區高度依賴奴隸的工作,它是英格蘭早期最重要、最有利可圖的殖民地。美洲大陸南部的殖民地則為英格蘭提供烟草、棉花和大米,北部則出產毛皮;它們從經濟角度上講没有像加勒比岛屿一样对英格兰有益,但是大片的可耕种土地吸引众多英格兰移民者。

  隨著美國獨立戰爭及與法國的七年戰爭,英國逐漸失去了北美洲的一些殖民地,最後只控制加拿大。



『英國單位樹狀圖表』

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