荷 兰


  1568年,因反抗西班牙国王的中央集权和对新教加尔文派的迫害,爆发北方省反抗西班牙的八十年战争。1579年北方省中的七省(現在荷蘭、比利時和卢森堡的區域)有感於共同情勢面臨惡化,因此不得不拋棄前嫌成立乌得勒支同盟,共同反对西班牙统治。这被认为现代荷兰的开始。1581年7月26日,联盟正式宣布独立。战争在继续,直到1648年西班牙国王菲利普四世才签订《明斯特条约》,承认七低地(尼德蘭)/七省聯合共和國(Republiek der Zeven Verenigde Nederlanden/Provinciën)。

  從西班牙獲得獨立之後,17世紀荷蘭發展成為航海和貿易強國。1602年成立的荷蘭東印度公司,自此壟斷亞洲貿易長達兩百年。1609年,阿姆斯特丹証券交易所成立,亦是証券與股票市場上的一大進步。荷蘭在世界各地建立殖民地和貿易據點。十七世紀也因此在荷蘭被稱為“荷蘭黃金時代”。独立后的荷兰迅速成为海上强国,这引起英国的嫉妒与竞争。在1652年到1674年之间,英荷之间发生三次海戰,法國在其中漁翁得利並大舉來犯,最后的结果是荷兰的海上力量遭受巨大的限制。其歐洲第一強的海軍地位,先是在1680年代被法国取代,後是在1692年被英國超越。

  英格兰的美洲帝国正通过战争与殖民逐步扩大,例如通过英荷战争的胜利英格兰获得新阿姆斯特丹(即今天的纽约)。不断发展的美洲殖民地不断向西探索,寻求更多的可耕种土地。七年战争中英格兰击溃法国,并在1760年占领新法兰西的全部地区,使得英国获得北美更大地区的控制权。盛产甘蔗的加勒比地區高度依賴奴隸的工作,它是英格蘭早期最重要、最有利可圖的殖民地。美洲大陸南部的殖民地則為英格蘭提供烟草、棉花和大米,北部則出產毛皮;它們從經濟角度上講没有像加勒比岛屿一样对英格兰有益,但是大片的可耕种土地吸引众多英格兰移民者。

  荷兰的美洲殖民地包括苏里南、圭亞那、加勒比地區一些海島,還有北美的新澤西、特拉華、新阿姆斯特丹(即紐約)等地。荷蘭還曾佔領過亞馬遜地區的一些地方。



『荷兰單位樹狀圖表』

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