阿茲特克


  阿茲特克是一個存在於14世紀至16世紀的墨西哥古文明,這個民族的祖先來自北方,一個叫阿茲特蘭的土地,後來他們來到墨西哥谷的特諾奇提特蘭,建立了雄偉的城市。阿茲特克人十分好戰,並有人祭傳統。「阿茲特克」一詞來自納瓦特爾語:aztēcah為aztēcatl的眾數,即「來自阿茲特蘭的人」的意思;然而,阿茲特克人稱他們自己為墨西加(Mexìca)或特諾奇卡人(Tenochca)。

  15世紀,特諾奇提特蘭和另外兩個城邦德斯科科和特拉科潘結成三國同盟,建立了俗稱阿茲特克帝國的聯盟國家,實際上應該算是城邦聯盟。阿茲特克帝國是前哥倫布時期中美洲最大的國家,也形成了獨特的阿茲特克文明。經濟實力的強盛使得阿茲特克文明在各方面都得到了長足的發展。阿茲特克三國同盟是三個城邦在贏得與阿茲特克人的舊主,特帕尼克斯國後建立的。最初,三個城邦的實力相當,但是特諾奇提特蘭逐漸成為三方中的主導者。在1520年,西班牙人來到阿茲特克時,德斯科科和特拉科潘已完全成為特諾奇提特蘭的附庸國。阿茲特克帝國經過一系列的擴張戰爭,成為了前哥倫布時期中美洲最強大的國家。阿茲特克帝國在鼎盛時期不但完全覆蓋了今墨西哥的中部,而且還占領了一些對於運輸技術極其落後的美洲人來說的「遙遠國度」。

  西班牙征服者埃爾南·科爾特斯在1519年登陸尤卡坦半島時只有100名船員和530名士兵。科爾特斯在路上遇到了一些流浪在沿岸的西班牙人,他們加入了科爾特斯的隊伍。這些人穿越叢林到了瑪雅,途中遇上憎惡阿茲特克帝國的特拉斯卡拉人,並與其結為盟友,行軍到了阿茲特克的特諾奇提特蘭。他們進入特諾奇提特蘭後,受阿茲特克人優待,居住在一個庭院中。不久後,他垂涎於當地的財寶,便命令蒙特祖馬二世向他妥協。蒙特祖馬二世由於遵從了科爾特斯的要求而被憤怒的平民打成重傷,並在科爾特斯的庭院中死去。蒙特祖馬二世的侄子庫伊特拉華克(Cuitláuac)在登基4個月後因為西班牙人帶來的天花而死去。帝國最後的皇帝庫奧赫特莫克(時年18歲)登基。科爾特斯在經歷悲痛之夜後,指揮軍隊在戰鬥中大敗阿茲特克人,接下來取得了一連串的勝利,1521年4月28日,西班牙人及其盟軍開始作最後的圍攻,但阿茲特人用巧妙戰術及心理戰,讓西班牙人受阻。在經過長時間的圍城和大部份人口都死於饑餓與天花的情況下,1521年8月13日,皇帝庫奧赫特莫克向征服者科爾特斯的500人西班牙軍隊和15-23萬特拉斯卡拉盟軍投降。1525年2月26日,他被西班牙人絞死。

  歐洲人來到新大陸的同時,也將美洲原住民從未患過的各式傳染病帶上了岸。抗疫能力較差的阿茲特克人在遭到以天花為主的「新型」傳染病的影響後,人口從1500萬驟降至300萬,使得瘟疫成為阿茲特克帝國迅速衰落的原因之一。首都特諾奇提特蘭在帝國滅亡後也被夷為平地。之後阿茲特克人的活人祭被歐洲人極其的誇大,以製造文明徵服野蠻的形象。[來源請求]阿茲特人又漸被迫改變宗教,與其他美洲民族一樣,他們的文化大部份都被歐洲侵略者剷除。現在墨西哥的首都墨西哥城是在特諾奇提特蘭的廢墟上重新建立的。



『阿茲特克單位樹狀圖表』

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